Вечная мерзлота тает, освобождая неизвестные смертельные вирусы. Что ждет человечество


фото: Reuters/Centre of Arctic Exploration
В вечной мерзлоте, как в гигантском холодильнике, могут храниться опасные сюрпризы, которым уже миллионы лет

Один из распространенных сюжетов для фантастических фильмов рассказывает об ученых, которые нашли в вечной мерзлоте древнее чудовище или инопланетное страшилище. Те в тепле оживают и начинают войну с человечеством. Вполне возможно, что через несколько лет нечто подобное может стать реальностью.

Через неустанное изменение мирового климата слои вечной мерзлоты исчезают, высвобождая опасные находки. Они напоминают огромную морозилку, в которой сотни тысяч лет накапливались разные интересные вещи: останки животных (мамонтов, например), птиц и даже пралюдей. Также там могут находиться возбудители давно забытых или неизвестных человечеству болезней.

Вечная мерзлота, которая исчезает

Обычно каждое лето размораживается где-то 50 см вечной мерзлоты у поверхности. Но глобальное потепление, пишет BBC, приводит к увеличению температуры атмосферного воздуха и размораживаться начинают более глубокие и древние слои.

Согласно недавнему отчету Арктического Совета, около 20% вечной мерзлоты у поверхности может растаять до 2040 года.

По данным американского геологического исследования 2015 года, средняя температура вечной мерзлоты в России, на Аляске и в других странах выросла с -7С до-2С.

Недавние замеры температуры почвы на Аляске показали температуру в 0,3 С, рассказал изданию Vox ученый, исследующий системы земли в Исследовательском центре Вудс-Гоул Роберт Макс Холмс.

"Почва едва замерзшая. И мы сидели ошеломленные. Не знали плакать или что. Это было похоже на: о, Боже, все это скоро очень сильно поменяется", - рассказал исследователь.

Vox пишет о нескольких опасностях, которые ждут человечество, если вечная мерзлота растает.

В частности, это масштабное разрушение привычных рельефов местности. Во многих случаях вечная мерзлота включает слои льда. Во время таяния он превратится на подземные воды, которые будут выходить наружу, а под землей будут образовываться каверны, пустоты и пещеры.

Например, в городе Бетель, что на Аляске, из-за таяния вечной мерзлоты асфальтовые хайвеи превращаются в "американские горки".

Последствия таяния вечной мерзлоты на Аляске. Фото: Alaska Dispatch News

Также таяние вечной мезлоты одномоментно высвободит гигатонны углекислого газа, потому что начнут гнить отмершие растения, которые в промерзшей земле не гниют.

И больше всего пугает, что в вечной мерзлоте могут храниться вирусы и бактерии, которые дремали тысячелетиями. Потепление может их "разбудить" и кто знает с чем столкнется человечество.

"Вечная мерзлота сохраняет микробы и вирусы сотни тысяч, если не миллионы лет. Там темно, холодно, нет доступа кислорода и ультрафиолетовых лучей. Если вы возьмете йогурт и поместите его в вечную мерзлоту, то за 10 тысяч лет, я уверен, он все еще будет пригоден для еды", - цитирует Vox ученого, который исследует древние микроорганизмы Жан-Мишеля Клавери.

Клавери входил в группу ученых, которая обнаружила, что вирус, который находился в древнейшем "холодильнике" 30 тысяч лет можно оживить. Исследователи изучали возбудителя, который заражает амебы, а не людей. Но нет причин, которые бы не могли так же ожить возбудители гриппа или оспы и других уже забытых человечеством инфекций.

Автор статьи Vox сравнивает их с маленькими путешественниками во времени.

Опасность заключается в том, что человечество уже могло потерять иммунитет от исчезнувших болезней.

По словам Клавери, таяние мерзлоты не является само по себе таковой опасностью, потому что если оставить те земли, никто с возбудителями не столкнется. Большая опасность, по его мнению, заключается в том, что таяние может побудить к более активному бурению в землях Арктики, вплоть до древних слоев. А вот там можно найти действительно очень старые и опасные "штучки".

Единственный случай инфицирования

Если быть честным, то сейчас опасность невысокая. Известен лишь единственный случай инфицирования от бактерии, которая провела много лет в вечной мерзлоте. На него ссылаются все журналисты, которые пишут об этой проблеме.

В августе 2016 года в Ямало-Ненецком автономном округе России от сибирской язвы скончался 12-летний мальчик и еще 20 человек заболели. Все они представители народа ненцы, который кочует по тундре. Также от болезни погибло 2300 оленей. Предыдущая вспышка сибирской язвы в регионе произошел аж в 1941 году. Поскольку спор бактерии в почве уже много лет подряд не находили, то вакцинировать от болезни прекратили в 2007 году.

Ученые объясняют возникновение вспышки тем, что возбудитель сохранился в теле оленя, который умер от болезни 75 лет назад и много лет находился в слое вечной мерзлоты. В 2016 году в Ямало-Ненецком округе было необычно теплое лето, от чего остатки могли розморозитись и возбудитель сибирской язвы "проснулся".

Стоит также помнить, что не все бактерии способны пережить низкие температуры. Сибирка формирует прочные споры, которые способны сохраняться живыми десятилетиями. Так же на это способны возбудители ботулизма и столбняка. В сибирских захоронениях возле реки Колыма было похоронено много жертв эпидемии оспы, которая случилась в 19 веке. Ученые из Государственного научного центра вирусологии и биотехнологий, в Новосибирске, исследовали останки тех людей. Они не нашли признаков вируса, хотя и обнаружили остатки его ДНК.

Большой урок, пишет Vox, заключается в том, что возбудители болезней, которые уже давно исчезли, могут до сих пор где-то храниться в замороженном виде.

новости партнеров

3 марта, 2021 среда

Видео

Введите слово, чтобы начать