live
Спутник ASTRA-4A 12073 МГц. Поляризация-Н. Символьная скорость 27500 Ксимв/с. FEC 3/4

NASA сожгло аппарат, который в корне изменил знания человечества о Сатурне. Что надо знать о легендарном "Кассини"


фото: NASA.gov
NASA сожгло в атмосфере Сатурна аппарат "Кассини" стоимостью $4 млрд, который находился 20 лет в космосе

Окончательное прощание с космическим аппаратом "Кассини" произошло 15 сентября примерно в 15:00 по киевскому времени. В лаборатории НАСА потеряли его сигнал, а это означает, что он вошел в атмосферу Сатурна, где и сгорел. На самом деле, уничтожен он был даже немного раньше: сигнал с аппарата на Землю добирается примерно 1 час 20 минут.

Долгий путь до Сатурна

"Кассини" запустили в космос 15 октября 1997 года. До Сатурна он добирался целых семь лет по очень сложной орбите.

Весь проект имел название "Кассини - Гюйгенс" и состоял из двух аппаратов общим весом около 2,5 тонн. "Кассини" был предназначен для изучения Сатурна и его спутников, а "Гюйгенс" - для приземления на Титане, одном из крупнейших спутников газового гиганта.

Чтобы доставить оба аппарата до самой отдаленной планеты Солнечной системы, которую видно невооруженным глазом, пришлось сэкономить на топливе. Для этого ученые использовали гравиметрическое ускорение от других планет.

Поэтому аппараты дважды пролетели мимо Венеры, один раз мимо Земли и еще раз - мимо Юпитера. Аппараты будто раскручивали и запускали дальше как камень в пращу.

Траектория полета "Кассини - Гюйгенс" до Сатурна. Графика The Guardian

В общем "Кассини" пролетел не менее 8 млрд километров в космосе. Источником его питания стал радиоизотопный термоэлектрический генератор - прибор, который использует для получения электричества изотоп плутония-238. Поэтому на борт аппарата было загружено 33 кг плутония. Поэтому когда аппарат пролетал мимо земли, ученые очень волновались, чтобы он не потерпел крушение и радиоактивный элемент не попал в земную атмосферу.

Совместный проект

Запуск космического аппарата до Сатурна было задумано еще в 1980-х годах. После сложных переговоров было решено, что это будет совместный проект НАСА и Европейского космического агентства (ЕКА).

В целом его стоимость составила около $4 млрд. Из них чуть более $3 млрд выделило НАСА, еще $500 млн - ЕКА. Также к проекту присоединилось Космическое агентство Италии, их вклад составил $160 млн. НАСА построило аппарат "Кассини", ЕКА - зонд "Гюйгенс", а итальянцы предоставили антенны дальней связи и радарный высотомер.

Одно из фото, сделанных "Кассини". Под кольцами Сатурна видно Землю. Фото: NASA.gov

Назван проект в честь двух выдающихся астрономов 17-го века - голландца Христиана Гюйгенса и итальянца Джованни Доменико Кассини. Первый открыл спутник Сатурна Титан и кольца вокруг планеты. Второй - еще четыре спутника.

Жизнь на спутниках Сатурна

Аппарат много исследовал месяцы Сатурна и нашел на них очень много интересного. В частности, "Кассини" обнаружил метановые дожди на Титане. С метана на спутнике сформировались реки, три моря и сотни озер.

Кроме того, аппарат обнаружил на покрытом льдом спутнике Энцеладусе подземный океан. На южном полюсе он выпускает в космос мощные водяные струи.

Ученые предполагают, что на обоих спутниках возможно найти формы жизни. Конечно, речь идет о бактериях, способных выжить в метановой среде, или же в воде.

Одно из фото, сделанных "Кассини". Сатурн и его спутники. Фото: NASA.gov

Собственно из-за этих открытий было решено сжечь аппарат в атмосфере Сатурна. Ученые боялись, что его обломки могут навредить возможным формам жизни на двух спутниках.

Кроме того, "Кассини" добавил понимания относительно того, как из обломков колец Сатурна могут формироваться новые спутники планеты. Также он открыл семь новых спутников, о которых ученые раньше не знали. Поэтому сейчас у Сатурна насчитывается 62 луны.

Открытие на Сатурне

"Кассини" подтвердил существование "спиц" в кольцах Сатурна. Однако ученые до сих пор до конца не понимают природу этого явления.

Кроме того, он сфотографировал красивое шестигранное пятно над северным полюсом Сатурна. Оказалось также, что оно загадочным образом меняет свой цвет - ее аппарат видел то голубой, то золотистой.

Одно из фото, сделанных "Кассини". Шестигранное пятно на полюсе Сатурна. Фото: NASA.gov

Читайте также: Миссия на Юпитер. Что ученые ищут на крупнейшей планете Солнечной системы

Также аппарат сделал в 2010 году детальные наблюдения за штормом Большого Белого Пятна, состоявшего в основном из этилена. Это явление на Сатурне происходит лишь раз в 30 лет.

Одно из фото, сделанных "Кассини". Шторм на Сатурне. Фото: NASA.gov

В апреле 2017 года аппарат вошел в зону между кольцами и собственно планетой. Этот этап исследований откладывали напоследок, ибо опасались, что аппарат уничтожат обломки в этой зоне, которую раньше не исследовали и не имели о ней никакого представления. Впрочем, "Кассини" не обнаружил никаких препятствий, что также добавило ученым понимание относительно планеты и ее окружения.

Конечно, "Кассини" исследовал и кольца. Считалось, что они состоят из обломков, из которых могла образоваться вся Солнечная система. Но они оказались моложе, чем представляли ученые.

Прощание с аппаратом

Некоторым ученым было нелегко прощаться с миссией, ведь они работали в ней с 1980-х годов. Конец "Кассини" означает, что мы не увидим свежих снимков Сатурна около еще десятилетий, потому что НАСА пока не планирует новую миссию к планете. Она к Марс, Юпитер и готовится к запуску аппарата "Клипер Европа", который будет изучать один из спутников Юпитера. Ученые предполагают, что в подледном океане Европы можно найти формы жизни.

Одно из последних фото, сделанных "Кассини". Фото: NASA.gov

Можно сказать, что "Кассини" погиб героически. Аппарат до конца передавал телеметрию. Его последним заданием было "вынюхивание" химического состава атмосферы Сатурна.

Планета оставила ученым еще много загадок. Например, они не знают скорость вращения газового ядра планеты, от которой зависит продолжительность дня на ней. Также ученые до сих пор не установили точную массу колец Сатурна.

Всё по теме

новости партнеров

19 сентября, 2017 вторник

19 сентября, 2017 вторник

Видео

Введите слово, чтобы начать